La infertilidad es la incapacidad de concebir después de haberlo intentado durante un año. Esto significa tener relaciones sexuales regulares sin protección. Alrededor de un tercio de los casos es causado por factores en el hombre. Una cantidad equivalente es provocada por factores en la mujer. En los casos restantes, la causa se desconoce o se debe a problemas en ambos cónyuges.

El sistema reproductor masculino
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La fertilidad en los hombres depende de los siguientes órganos:

  • Hipófisis
  • Órganos reproductores masculinos (testículos, vasos deferentes, epidídimos)
  • Hipotálamo

Se considera que los hombres son infértiles si:

  • Producen muy pocos espermatozoides
  • Producen espermatozoides de mala calidad
  • Padecen problemas crónicos de eyaculación

En casi la mitad de los casos, no se puede encontrar una causa. Algunos factores que pueden contribuir incluyen:

  • Enfermedades genéticas (p. ej., síndrome de Klinefelter, síndrome de las células de Sertoli-Leydig)
  • Exposición a algunos químicos o metales pesados (principalmente plomo y cadmio) en lugares de trabajo
  • Uso de tabaco, marihuana
  • Venas varicosas en los testículos ( varicocele)
  • Niveles hormonales anormales
  • Infecciones
  • Anomalías físicas
  • Cáncer
  • Medicamentos
  • Obesidad
  • Enfermedades crónicas (p. ej., anemia drepanocítica)
  • Actividad física excesiva
  • Anticuerpos antiespermatozoides